• Far West
Far West

Far West

Un inventaire du territoire Au sortir de la Guerre de Sécession, le gouvernement fédéral lance quatre grandes missions ( surveys) dans tout l’Ouest américain. Ces campagnes d’exploration répertorient les accidents du relief et les curiosités géologiques, relèvent les réseaux hydrographiques, rassemblent des collections de minéralogie ou de botanique, réalisent et publient des cartes et atlas et englobent des disciplines comme la paléontologie ou l’archéologie. C'est un véritable inventaire général du territoire qui est alors mené. À chacune de ces missions a été assigné un périmètre géographique défini mais la concurrence sur le terrain est réelle entre les chefs de mission, notamment dans la diffusion des travaux et résultats scientifiques. Des pionniers de la photographie À ces missions sont intégrés des photographes qui comptent désormais parmi les grands noms de la photographie : Timothy O’Sullivan, William Henry Jackson, John Hillers. Les clichés qu’ils rapportent vont contribuer à forger l’imaginaire géographique américain. Leurs choix de cadrages et de sujets, non dénués de certaines références picturales, aboutissent à la création de paysages emblématiques, de lieux-icônes où se mêlent la contemplation du sublime, la grandeur de la nature et le sentiment de liberté. Une société savante au service d’une passion La Société de géographie, créée à Paris en 1821 et dont les collections sont en dépôt à la BnF, s’est passionnée pour cette grande entreprise géographique. Elle a suivi attentivement les résultats de ces missions et relayé les découvertes auprès du public français. Elle a enfin été destinataire, en sa qualité de société savante, des rapports de missions parmi lesquelles des centaines de photographies prises dans l’Ouest américain, dont une sélection est présentée dans cet opus. Voir la suite

  • 2717727302

  • Bibliothèque Nationale De France

  • L'oeil Curieux

  • L'oeil Curieux